El campeón del Haru Basho, el yokozuna Kakuryu, encabeza el nuevo banzuke que ha hecho público la Asociación Japonesa de Sumo para el Natsu Basho. Entre los aspirantes también hay que incluir al ganador del yusho en Enero, el sekiwake Tochinoshin.

Después de superar un 2017 plagado de lesiones, Kakuryu ha realizado dos buenos torneos este año a pesar de la lesión que arrastra en la mano derecha. La estadística dice que el mongol nunca ha pasado de las 9 victorias en el torneo inmediatamente posterior a ganar cada uno de los 3 últimos yusho, por lo que repetir el título en Mayo en el Kokugikan parece algo más complicado.

Los también yokozuna Hakuho y Kisenosato deberían estar más cerca esta vez de acariciar la Copa del Emperador tras su ausencia por lesión en Marzo. Especialmente decisivo parece ser este torneo para Kisenosato, que no ha completado un torneo oficial desde que se lesionara en el pecho en Marzo de 2017. A la vista de la recuperación física de los yokozuna, esta puede ser una buena ocasión para que todos los yokozuna lleguen sanos y salvos al Senshuraku, algo que no ocurre desde Noviembre de 2016.

Takayasu y Goeido conservan el grado de Ozeki, siendo el primero de ellos un Takayasu que ha registrado sendos resultados de 12-3 tanto en Enero como en Marzo.

Por su parte, el campeón en Enero, Tochinoshin, se stúa como primer sekiwake, por delante del mongol Ichinojo, que recupera un grado que ya lució en Julio de 2015, tras registrar un resultado de 9-6 como komusubi en Marzo.

Tras varios torneos como sekiwake, Mitakeumi peleará como primer komusubi tras encajar el make-koshi (7-8) en Marzo. Compartirá el rango con el popular Endo, que realizará su debut en el Sanyaku.

Sólo hay un debutante en la máxima categoría; se trata de Kyokutaisei, que terminó el torneo de Marzo con un resultado de 8-7 como primer rikishi de Juryo.

Otros tres rikishi vuelven a Makuuchi: Sadanoumi, Takekaze y el veterano Aminishiki, quien, con 39 años y seis meses, bate su propio récord como el luchador más veterano que regresa a la División Makuchi.

Banzuke Natsu Basho 2018