El campeón del reciente Torneo de Otoño ha sido oficialmente ascendido al segundo grado más importante de este deporte por la Asociación Japonesa de Sumo.

A sus 28 años, el rikishi de la Tokitsukaze Beya se convierte en el primero que recibe tal distinción apenas unos meses después de la promoción de Asanoyama en Marzo y en el primer luchador nacido en la Prefectura de Kumamoto que lo consigue en los últimos 58 años.

Como es tradicional y casi obligado por parte de los nuevos rikishi ascendidos a ese grado, las primeras palabras de Shodai fueron: "Acepto humildemente". El ya nuevo ozeki se comprometió a honrar fielmente su nuevo grado tras ganar su primer yusho de Makuuchi el pasado domingo en el Kokugikan de Tokio con un resultado de 13-2.

Aunque con una menos de las, aparentemente, 33 victorias necesarias en los tres últimos torneos para asegurarse la promoción, Shodai se ganó por unanimidad el ascenso ante la junta directiva de la Kyokai gracias a la calidad que ofreció en sus combates.

Tras la ceremonia oficial de aceptación de su nuevo grado, Shodai manifestaba ante la prensa sentirse abrumado. "He expresado mi más profundo deseo de dedicarme en cuerpo y alma al sumo hasta el final."

"Practicaré un sumo de ataque directo. Es en esa situación donde uno no espera perder. Asumo esta situación con total responsabilidad y espero dedicarme por completo a ella."

El último ozeki procedente de la Prefectura de Kumamoto fue Tochihikari, que consiguió el grado tras el Torneo de Verano de 1962. Con 28 años y 10 meses, Shodai es además el séptimo rikishi más veterano en conseguir la promoción entre todos los que debutaron con posterioridad a 1958, año en el que se instauró el formato de seis torneos anuales.

Shodai se licenció en la Universidad de Agricultura de Tokio, en donde alcanzó el grado de Yokozuna universitario durante su segundo año de carrera.