Después de que otros cinco luchadores hayan dado positivo por coronavirus, la Kyokai advierte de que el Torneo de Año Nuevo podría ser cancelado si aumentan los contagios por covid-19 entre los rikishi.

El Hatsu Basho debe comenzar este domingo en el Kokugikan de Tokio, donde rige el estado de emergencia desde el viernes. Hasta ahora, 65 rikishi, cerca de un 10 por ciento de los luchadores en activo de la Asociación Japonesa de Sumo, están infectados.

Oguruma oyakata, miembro de la NSK a cargo de la dirección del torneo, ha señalado que la asociación consideraría la suspensión del torneo si aparecen nuevos contagios durante la competición y los expertos epidemiológicos así lo recomiendan.

"Es una situación altamente probable... a no ser que haya una razón de peso para rechazarla", añadía Oguruma, ex ozeki Kotokaze.

Oguruma oyakata también explicó que no se ha pensado en una cifra concreta de contagios para decretar la suspensión del torneo y que la Kyokai habría cancelado el mismo si el gobierno hubiera pedido que no se celebraran acontecimientos importantes como este.

De los cinco rikishi que dieron positivo este sábado, cuatro, incluyendo al mongol Chiyoshoma, pertenecen a la Kokonoe Beya, mientras que otro procede de la Tomozuna Beya. Ambas heya, además de la Miyagino (a la que pertenece el también infectado Hakuho) y la Arashio (donde ha aparecido otro foco de contagio) no participarán en el Hatsu Basho.

Por tanto, 15 sekitori (Makuuchi y Juryo) no podrán disputar el Torneo de Año Nuevo. Si a estas ausencias añadimos la del yokozuna Kakuryu, que faltará a su cuarto torneo consecutivo por una lesión, serán 16 los rikishi que no actuarán en el Shonichi, algo sin precedentes desde la IIª Guerra Mundial.The JSA this week ordered all wrestlers and stablemasters tested to ensure the safe and secure staging of the tournament.

El gyoji Motoki Kimura, perteneciente a la Minato Beya, también dio positivo y no estará en el torneo. Es uno de las 18 personas, entre oyakata, gyoji y tokoyama que han dado positivo por covid-19.

La Kokonoe es la heya más afectada, de la que faltarán 31 de sus miembros, entre rikishi y demás personal, seguida por la Miyagino (19), Tomozuna (18), Arashio (14) y Minato (1).

Por su parte, el Shonichi de Juryo contará sólo con nueve combates, ya que hay otros nueve rikishi que no estarán en el torneo.

"No podemos echar la culpa a los rikishi que han dado positivo," afirmaba Oguruma. "Espero que quienes participen nos ofrezcan un buen sumo por todos aquellos que no puedan hacerlo, y que con ello animen a los aficionados al sumo".