El yokozuna Kakuryu ha optado por la retirada después de que una nueva lesión le obligara a ausentarse de la competición por quinto torneo consecutivo. La NSK ha aprobado hoy mismo la retirada del mongol de 35 años.

Kakuryu, cuyo auténtico nombre es Mangaljalav Anand, llevaba mucho tiempo lidiando con problemas físicos en el codo y en la espalda, y días antes de que se iniciara el Torneo de Primavera anunciaba que tampoco podría participar por una lesión en la pierna izquierda.

Ahora, el anuncio por sorpresa de su retirada llega apenas dos semanas después de que el yokozuna le hubiera comentado a su shisho, Michinoku oyakata, que de momento no tenía intención de abandonar el sumo. Incluso, el propio Michinoku señaló ante la prensa que el propio rikishi le había confesado que su deseo era seguir peleando.

Hay que recordar que, en Noviembre, tanto Kakuryu como Hakuho fueron advertidos por la Asociación Japonesa de Sumo por sus retiradas ausencias de la competición. Era el aviso más importante que puede realizar el Comité de Deliberación de Yokozuna de la Kyokai antes de recomendar la retirada de un rikishi.

Al mes siguiente, Kakuryu consiguió la nacionalidad japonesa, lo que le permitirá seguir en Japón y dirigir su propia heya tras su retirada. De hecho, el mongol mantendrá su shikona para su toshiyori como oyakata.

Kakuryu debutó en el sumo en Noviembre de 2001, y fue ascendido a Yokozuna en la primavera de 2014. Ahora se convierte en el primer yokozuna que se retira tras la marcha de Kisenosato en 2019.