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El sekiwake Terunofuji ha sido ascendido al grado de Ozeki por la Asociación Japonesa de Sumo, por lo que el mongol recupera el grado casi cuatro años después de haberlo perdido tras ganar el torneo de Mayo de 2015.

"Lo acepto con humildad. Muchas gracias", fueron las primeras palabras de Terunofuji ante los emisarios de la Kyokai que le hicieron llegar la noticia.

Este pasado domingo, Terunofuji ganaba el Haru Basho con un resultado de 13-2 para conquistar el tercer yusho de su carrera y asegurarse virtualmente la promoción a Ozeki, tras acumular 36 victorias en los tres últimos torneos (el mínimo exigido son 33 victorias).

Con anterioridad, Terunofuji había competido con ese rango durante 14 torneos, pero fue descendido a Sekiwake en el Kyushu Basho de 2017 tras acreditar dos make-koshi consecutivos.

"Sé que vuelvo a una posición en la que ya estuve antes. Entonces me sentí muy feliz, pero ahora me siento aliviado por haberlo conseguido finalmente", continuó. "Cuando descendí a Jonidan no podía imaginarme algo así. Siempre pensé en esta promoción pero nunca soñé con que los resultados fueran los que han sido. Ahora me dedicaré a entrenar duro y a buscar metas más altas."

En la rueda de prensa que concedió minutos después, Terunofuji agradeció a su shisho, Isegahama oyakata, toda la ayuda que le prestó para superar los últimos obstáculos, tanto físicos como psicológicos. "A mi oyakata se lo debo todo", confesaba.

El último título de Terunofuji databa de Julio 2020, cuando reapareció en la División Makuuchi tras recuperarse de múltiples lesiones y operaciones que le hicieron descender hasta la categoría de Jonidan.

Ha disputado 21 torneos en las categorías inferiores antes de recuperar su estatus de Ozeki, siendo el periodo más largo que ha necesitado un rikishi para recuperar este grado desde la instauración del sistema "kadoban" para ascensos y descensos en 1969.